211. Endeavour, στο μουσείο τα διαστημικά λεωφορεία

The space shuttle Endeavour prepares to land after completing her final flight at the Kennedy Space Center in Cape Canaveral, Fla., Wednesday, June 1, 2011. Endeavour , and her crew of six astronauts, wrapped up a 16 day mission to the international space station. (AP Photo/Orlando Sentinel, Pool)

Δεν είναι η φωτογραφία της ψυχολογίας μας, μην τρελαίνεστε! Δεν είναι το ηθικό μας που προσγειώνεται νύχτα, ούτε η προφητεία για τα οικονομικά μας. Καμμία αλληγορία, και κανένα υπονοούμενο.

Το αδικοχαμένο πλήρωμα του Κολούμπια

Τα Διαστημικά Λεωφορεία της NASA είναι πλέον παρελθόν. Είχαν κατασκευαστεί επτά αμερικάνικα διαστημικά λεωφορεία, από τα οποία τρία παρέμεναν ενεργά, το Ντισκάβερυ, το Ατλαντίς και το Εντέβορ, δύο ακόμη καταστράφηκαν το Τσάλεντζερ το 1986 και το Κολούμπια το 2003, ενώ ένα έχει χρησιμοποιηθεί για δοκιμαστικές πτήσεις στη γήινη ατμόσφαιρα κι όχι για διαστημικές αποστολές, το Space Shuttle Enterprise (το πρώτο διαστημικό λεωφορείο της ΝΑΣΑ), και τέλος το Space Shuttle Pathfinder, το οποίο αποτέλεσε εξομοιωτή διαστημικού λεωφορείου.

Το πλήρωμα του Τσάλεντζερ που χάθηκε 73 δευτερόλεπτα μετά την απογείωση

Το διαστημικό λεωφορείο εκτοξεύονταν κάθετα, φέρνοντας συνήθως πέντε έως επτά αστροναύτες (αν και έχουν μεταφερθεί και οκτώ) και μέχρι περίπου 22 τόνους  ωφέλιμου φορτίου σε χαμηλή γήινη τροχιά. Όταν ολοκληρώνονταν η αποστολή επέστρεφε στη γήινη ατμόσφαιρα πετώντας σαν ανεμοπλάνο, και έκανε οριζόντια προσγείωση όπως και ένα συνηθισμένο αεροπλάνο.

Το Endeavour, κυλά αργά προς τη μουσειακή αξιοποίηση

Το διαστημικό λεωφορείο «Η Προσπάθεια» , η φημισμένη «Endeavour» κλείνει οριστικά τα προγράμματα των «λεωφορείων» για τους αμερικανούς διαστημανθρώπους. Η κυβέρνηση του Μπαράκ Ομπάμα αποφάσισε να ακυρώσει ένα σχεδιασμένο πρόγραμμα επιπλέον αποστολών με βάση το οποίο οι ΗΠΑ θα έστελναν αστροναύτες στη Σελήνη, εξαιτίας του χρηματικού ποσού που απαιτεί ένα τέτοιο εγχείρημα. Η NASA προσανατολίζεται πλέον στην ανάπτυξη τεχνολογιών για τη μελλοντική επανδρωμένη αποστολή στον πλανήτη Άρη, που θα πραγματοποιηθεί με τη συνεργασία άλλων χωρών, στα πρότυπα του προγράμματος του Διαστημικού Σταθμού.

Παράλληλα, η αμερικανική διαστημική υπηρεσία εστιάζεται στην αναζήτηση συνεργασιών με εταιρείες που θα παρέχουν εμπορικές διαστημικές πτήσεις, ώστε να μην εξαρτάται αποκλειστικά από τους ρωσικούς Σογιούζ για την αποστολή πληρωμάτων και προμηθειών στον διαστημικό σταθμό, αφού με την απόσυρση του στόλου των διαστημικών λεωφορείων, Ρώσοι και Κινέζοι θα είναι οι μόνοι με τη δυνατότητα αποστολής ανθρώπων σε τροχιά.

Η ακύρωση του σεληνιακού προγράμματος αλλά και η χρηματοδότηση ιδιωτικών διαστημικών εταιρειών έχει προκαλέσει έντονες συζητήσεις στο Κογκρέσο, στα ανώτατα κλιμάκια της NASA αλλά και στις εταιρείες που ενδιαφέρονται να δραστηριοποιηθούν στον τομέα των διαστημικών μεταφορών. Μετά από την οικονομική κρίση που συγκλονίζει και τις ΗΠΑ, η διάθεση κρατικών κονδυλίων σε ένα τομέα όπως το Διάστημα δεν αντιμετωπίζεται θετικά από πολλά μέλη του αμερικανικού Κογκρέσου, που θα ήθελαν αυτά τα χρήματα να επενδυθούν στην αποκατάσταση και αναδιάρθρωση της οικονομίας.

The crew of space shuttle Endeavour, from left, European Space Agency astronaut Roberto Vittori, of Italy, British born U.S. astronaut, pilot Greg Johnson, commander Mark Kelly, mission specialist Mike Fincke, Canadian born U.S. astronaut Greg Chamitoff and mission specialist Drew Feustel gather for a photo after landing at the Kennedy Space Center in Cape Canaveral, Fla., Wednesday, June 1, 2011.(AP Photo/John Raoux, Pool)

Οι επιστήμονες που πέταξαν για τελευταία φορά σίγουρα θα δώσουν την ψυχή τους σε νέες σκοτεινόφωτες διαδρομές προς την ανθρώπινη λαχτάρα γνώσης του σύμπαντος. Με την ευκαιρία ας μην ξεχάσουν ούτε όσους χάθηκαν – του Τσάλεντζερ σε ανατριχιαστική ζωντανή μετάδοση- ούτε όσους ελπίζουμε σ’ ένα πιο ανθρώπινο μέλλον αυτού εδώ του αγαπημένου μπλε πλανήτη. Πιο απλά, πιο γήινα, με περισσότερη αγάπη.

xartografos

Advertisements
This entry was posted in ΧΑΡΤΟΓΡΑΦΟΥ ΣΚΕΨΕΙΣ. Bookmark the permalink.

Σχολιάστε

Εισάγετε τα παρακάτω στοιχεία ή επιλέξτε ένα εικονίδιο για να συνδεθείτε:

Λογότυπο WordPress.com

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό WordPress.com. Αποσύνδεση / Αλλαγή )

Φωτογραφία Twitter

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Twitter. Αποσύνδεση / Αλλαγή )

Φωτογραφία Facebook

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Facebook. Αποσύνδεση / Αλλαγή )

Φωτογραφία Google+

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Google+. Αποσύνδεση / Αλλαγή )

Σύνδεση με %s